Autorką tekstu jest mgr inż. Beata Romanowska

Świeże kwiaty jadalne używane są dla podniesienia smaku, a przede wszystkim wyglądu potraw. Spośród kwiatów tzw. ozdobnych najpopularniejsza jest róża, a zwłaszcza róża pomarszczonaRosarugosa. Jej płatki, pozbawione podczas przygotowania białego „paznokcia” u nasady, delikatnie smażone w syropie z cukru są niezastąpioną konfiturą do ciast, szczególnie pączków.

Jadalne kwiaty rosną wokół nas, na łąkach,lasachnaszych ogrodach. Na przykład nasturcja większa o słono-pieprznym smaku, stokrotka pospolita, powszechnie rosnąca na łąkach (ogrodowa nie nadaje się do spożycia), chaber bławatek rosnący wśród zbóż, koniczyna biała – wszystkie można jeść na surowo. Inne stanowią surowiec do zaparzania herbat, wyrobu syropówwin. Mogą być też marynowane lub kandyzowane (jak arcydzięgiel). Smażone w cieście naleśnikowym kwiaty grochodrzewu, popularnie nazywanego akacją, i bzu czarnego wybornie smakują.

Pierwiosnek lekarski jest byliną objętą częściową ochroną gatunkową. Zakwitające wiosną żółte kwiaty z pomarańczową plamką zbiera się i zjada na surowo w sałatkach lub dodaje do deserów z ryżem, migdałami, miodemszafranem. Można je też marynować w zalewie octowej.

Inne jadalne kwiaty lub płatki: ogórecznik lekarski, gorczyca jasna, lawenda lekarska, mięta, pysznogłówka dwoista, rumianek, szczypiorek, złocień, jabłoń, cytryna, liliowce (spożywane głównie w Chinach, aby można je było zjeść, muszą być odpowiednio przyrządzone, m.in. obgotowane).

Nagietek, fiołek, a może aksamitka?

Nagietek lekarski karierę kwiatu wykorzystywanego do dekoracjiprzyprawiania potraw zaczął w starożytnej GrecjiPersji. W Europie dodawano go do zupsosów (ma lekko pikantny smak), natomiast sokiem z płatków barwiono masłosery. Nazywano go szafranem dla ubogich.

Fiołek wonny spożywano już w starożytnym Rzymie. Doprawiano fiołkami słodkie wino, a później stały się składnikiem likieru dla zakochanych. Kwiaty można oczywiście jeść również na surowo w sałatkach lub sporządzać syropy. Taki syrop ma intensywny kolorprzeciwdziała kaszlowi. Ma również lecznicze działanie na naczynia krwionośne, bo je uszczelnia.

Aksamitka wykorzystywana jest jako barwnik spożywczy np. do sokówciast. Świeże płatki aksamitek nadają się jako przyprawa do mięsa, ziemniaków, ryżu i sosu serowego. Mają pikantny smak.

Cukinia jest odmianą botaniczną dyni zwyczajnej. Ma ona również innych krewniaków – patisonakabaczka. Poza smacznymi, delikatnymi owocami, zbieranymi gdy osiągną długość 15 -20 cm, zjada się też kwiaty cukinii. Serwujemy je chrupiące, smażone w cieście naleśnikowym z sosem, np. sojowym, można je również faszerować. Godna polecenia jest zupa krem z kwiatów cukinii. Do zeszklonej na maśle cebuli z czosnkiem dodajemy dość dużo kwiatów i gotujemy z rosołem. Po zmiksowaniu można dodać śmietanękukurydzę lub paseczki pieczonej papryki

Mniszek lekarski rośnie pospolicie na trawnikach i w ogrodach i jest niemiłosiernie tępiony. Tymczasem i on ma zalety – kwiaty (młode koszyczki kwiatowe) podaje się jak kapary, mają pikantny smak. W kuchni francuskiej sos kaparowy, czyli biały sos potrawkowy z dodatkiem łyżki kaparów, podaje się do gotowanych mięs. W polskiej kuchni używa się ich także do dań rybnych, głównie śledzi, sałatekmięsemwędlinami.

Z płatków rozwiniętych koszyczków mniszka robi się wino poprawiające trawienie oraz miodek, czyli syrop (kwiaty mniszka, sok z pomarańczy i cytryny, goździki). Do wyrobu wina konieczne są płatki mniszka, pokrojony świeży imbir, sok z cytryny i sok z pomarańczy, cukierdrożdżewoda.

Liście mniszka również można jeść – młode, zbierane wiosną (od marca do maja), są smaczne, zbierane później mają coraz bardziej gorzki smak.

Wszystkie jadalne kwiaty powinny być zbieranesłoneczne dni, po obeschnięciu rosy. Zebrane należy delikatnie układać, np. w koszyczku, aby ich nie pognieść.